Court Cases: Italy

Success in Italy: COs Achieve Nonmilitary Tax Option*

Campaign for Objection to Military Spending and for a Popular Nonviolent Defense

(Campagna di Obiezione alle Spese Militari per le Difesa Populare Nonviolenta)

by Marian Franz

The peace tax campaign in Italy has won the right to pay taxes for peaceful purposes rather than for military use. It is called the Campaign for Objection to Military Spending and for a Popular Nonviolent Defense ( Campagna di Obiezione alle Spese Militari per le Difesa Populare Nonviolenta). They won this right not through legislation, but through the courts.

Fourteen people who refused to pay the military portion of their tax for reasons of conscience were brought to trial. They were tried not merely for their refusal, but for the more serious charge of incitement, of inciting others not to pay. They were acquitted in each case. The government appealed. Again, in a higher court, they were all acquitted.

As a result, Italian conscientious objectors against taxation for military purposes are now able to make tax payments to one of four Italian non-governmental organizations actively working for peace in different parts of the world. Among these groups are: The Peace Constructors, Solidarity for Justice and Responsible Collaboration between People, and the Community of Pope John XXIII Service for Conscience and Peace.

In addition, some Italian citizens have chosen to pay the military portion of their tax directly to a government bureau, the National Bureau for Civil Service and Nonviolent Popular Defense, instead of to the Ministry of Defense. To date that action has not been challenged in court.

The fact that the governmental Nonviolent Civil Defense Commission exists is the work of the Italian Campaign. Among the heads of this Commission are friends oft Italian Campaign. The Commission's task is to devise a working non-armed civilian defense. The Italian Campaign is seeking more funding for the Commission and is asking the Commission to embark on a national project on conscientious objector education.

*: Peace Tax Fund Update, National Campaign for a Peace Tax Fund and The Peace Tax Foundation, Issue 3, 2004.

Éxito en Italia: Los Objetores/as de Conciencia consiguen la opción de impuestos no militares

(Por Marian Franz, en la revista Peace Tax Fund, de la Campaña Nacional  por el Fondo de Impuestos para la Paz de EEUU, 3er número de 2004)

La campaña por los impuestos para la paz de Italia ha ganado el derecho a pagar los impuestos para destinos pacíficos en lugar de militares. Se llama la Campaña para la Objeción al Gasto Militar y por una Defensa Popular Noviolenta. Consiguieron este derecho no vía un cambio de ley, sino a través de los tribunales.

Catorce personas que se negaron a pagar la parte militar de sus impuestos alegando razones de conciencia fueron llevadas a juicio. Fueron procesadas no sólo por su negativa a pagar sino también por incitar a otras personas a no hacerlo, que es un cargo más grave. Fueron absueltas de ambas acusaciones. El gobierno recurrió. De nuevo, en un tribunal superior, fueron absueltos.

En consecuencia, las personas objetoras de conciencia ante los impuestos para gastos militares tiene ahora la posibilidad de efectuar el pago de sus impuestos a una organización no gubernamental italiana que trabaja activamente por la paz en diferentes lugares del mundo. Puede elegir entre cuatro, Tres de ellos son: Los Constructores de Paz, Solidaridad para la Justicia y la Colaboración Responsable entre las Personas y la Comunidad del Papa Juan XXIII Servicio para la Conciencia y la Paz.

Además, algunos ciudadanos y ciudadanas han elegido pagar la parte militar de sus impuestos directamente a una oficina gubernamental, la Oficina Nacional del Servicio Civil y la Defensa Popular Noviolenta, en lugar de al Ministerio de Defensa. Hasta hoy, esta acción no ha sido llevada a los tribunales.

Esta comisión gubernamental de Defensa Civil Noviolenta existe gracias al trabajo de la Campaña Italiana [para la Objeción al Gasto Militar y por una Defensa Popular Noviolenta]. Entre los responsables de la comisión hay compañeros de la propia Campaña italiana. Su objetivo es diseñar una defensa civil no armada eficaz. La Campaña Italiana exige ahora más fondos para la comisión mientras que pode a la comisión que impulse un proyecto nacional de educación para la objeción de conciencia.